Een jonge vrouw aan tafel, 'Poudre de riz', 1887

Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901)

  • Olieverf op doek, 56 x 46 cm
  • Van Gogh Museum, Amsterdam
    (Vincent van Gogh Stichting)

Dit schilderij van Henri de Toulouse-Lautrec toont een jonge vrouw, zittend aan een tafeltje met een rood potje voor zich. Ze kijkt de beschouwer recht aan. De omgeving waarin ze zit is niet zo goed te definiëren. Is het een café of een andere openbare ruimte, of gewoon een kamer in een huis? De donkergroene vlakken links boven zouden een schilderij kunnen voorstellen of een raam. Ook de vrouw en haar rol zijn een beetje onduidelijk: is zij een model dat speciaal voor de schilder poseert of heeft hij een waargenomen situatie weergegeven uit zijn geheugen?

Rijstpoeder
Wel weten we – door de titel van het schilderij – meer over de inhoud van het rode potje. Dit was gevuld met geparfumeerd rijstpoeder of ‘blanketsel’. Vrouwen gebruikten dit witte make-up poeder om een bleke teint te krijgen: in die tijd modieus en chic.
Het was echter niet zo netjes om als vrouw alleen in een café te zitten en zeker niet om je in het openbaar op te maken. Dat was meer iets voor prostituées, een beroepsgroep die door Toulouse-Lautrec vaak werd afgebeeld. Toch lijkt deze sober geklede dame niet van lichte zeden. Er wordt wel beweerd dat hier Suzanne Valadon is weergegeven, de minnares van de kunstenaar. Valadon schilderde zelf ook en werd door Toulouse-Lautrec aangemoedigd om door te gaan in de kunst. Hij beeldde haar in diverse portretten af.

Stijl
Dit werk toont Toulouse-Lautrecs vroege stijl, die sterk beïnvloed is door het impressionisme. Met korte verfstreekjes bouwde de schilder het werk op; er van uit gaand dat de losse toetsjes van diverse kleuren in het oog van de beschouwer versmelten tot kleurvlakken. Daarnaast maakte de kunstenaar in die tijd ook veel tekeningen, waarvan vele een meer schetsmatig karakter hebben.

Meer informatie over "Een jonge vrouw aan tafel, 'Poudre de riz'"

Bevriend met Van Gogh

Van Gogh was goed bevriend met Toulouse-Lautrec. Ze kenden elkaar van het atelier van de Parijse schilder Fernand Cormon, waar ze beiden studeerden. Eind 1887 exposeerden ze samen in het Restaurant du Chalet. Toulouse Lautrec portretteerde zijn collega, zittend in het Café du Tambourin.
Van Gogh zag Poudre de riz kort voordat hij vanuit Parijs naar Arles vertrok. Zijn broer Theo had het werk aangekocht voor zijn privé-verzameling. Vincent beschouwde het schilderij als typerend voor het Parijse leven en zag er blijkbaar wel een caféscène in, want hij sprak over een ‘vrouw die met haar ellebogen op een cafétafeltje leunt’.

Copyright 2005-2014 - Van Gogh Museum | Colofon | Disclaimer | Links