Zonnebloemen, 1889

Vincent van Gogh (1853-1890)

  • Olieverf op doek, 95 x 73 cm
  • Van Gogh Museum, Amsterdam
    (Vincent van Gogh Stichting)
  • F 458

Het schilderij Zonnebloemen is momenteel niet te zien in het Van Gogh Museum. Van 25 januari tot en met 27 april 2014 wordt het werk voor het eerst in 65 jaar getoond in de National Gallery in Londen samen met de Zonnebloemen uit de collectie van de National Gallery. Vanaf 5 mei zal het werk weer te zien zijn in ons museum in Amsterdam.

‘Ik ben aan het schilderen met het enthousiasme van een Marseillaan die bouillabaise (Provençaalse vissoep) zit te eten, wat je niet zal verwonderen, wanneer het gaat om het schilderen van grote zonnebloemen’. Het was augustus, de zonnebloemen bloeiden en Van Gogh legde ze vast in schilderijen. Omdat de bloemen snel verwelken en hij in één bloeiperiode wel 12 van zulke stillevens wilde maken, werkte hij er dagelijks aan.
De werken waren bedoeld als decoratie van de logeerkamer voor Paul Gauguin, die naar Arles zou komen en zijn eerdere schilderijen van uitgebloeide zonnebloemen zo gewaardeerd had.
Hij schilderde uiteindelijk vier van deze stillevens; slechts twee daarvan vond hij goed genoeg voor in de slaapkamer van zijn vriend. Later maakte hij er nog drie kopieën van, waarvan de versie in het Van Gogh Museum er één is.


Meer informatie over "Zonnebloemen"

Video: Vincent van Goghs Zonnebloemen



Vincent van Gogh, Zonnebloemen, 1888, National Gallery Londen, La Berceuse, 1888, Stedelijk Museum Amsterdam, Zonnebloemen, 1889, Van Gogh Museum, Amsterdam, (Vincent van Gogh Stichting) Van Gogh aan het werk, mei 2013

Troost en dankbaarheid

In december 1888, enkele maanden na de eerste Zonnebloemen, schilderde Van Gogh een portret van Madame Roulin. Hij gaf het werk de titel La Berceuse: ‘wiegelied’ of ‘wiegster’. Augustine Roulin heeft een touw in haar hand waarmee ze de wieg kan laten schommelen en staat hier symbool voor ‘moederschap’ in het algemeen. Begin 1889 maakte de schilder nog vier herhalingen van het werk. Het thema had voor hem waarschijnlijk een nieuwe betekenis gekregen, door oude herinneringen aan zijn moeder tijdens een aanval van zijn ziekte.

Later bedacht Van Gogh dat La Berceuse en de Zonnebloemen elkaar mooi zouden aanvullen in een drieluik. Hij wilde daarmee een decoratief en betekenisvol geheel scheppen, dat bijvoorbeeld in een scheepskajuit zou kunnen hangen en dan troost zou bieden aan ver van huis vertoevende zeelieden. Het verklaart waarom Van Gogh later schreef dat de zonnebloemen ‘dankbaarheid’ zouden uitdrukken: deze betekenis kregen ze pas in combinatie met La Berceuse.

Vooral veel geel

Van de twee stillevens met zonnebloemen voor Gauguins kamer had er één een blauwe achtergrond en daardoor een sterke contrastwerking. De andere was - net als deze - geschilderd tegen een gele achtergrond. Hierdoor is het werk bijna monochroom (letterlijk: ‘éénkleurig’) geworden, met voornamelijk gradaties van geel en oker, wat groen voor de bladeren en de stelen en een enkel vlakje rood of blauw. Van Gogh had al eerder zo’n gele harmonie gecreëerd in zijn Stilleven met kweeperen en citroenen.

Waardering

Gauguin maakte een portret van Van Gogh, terwijl deze zonnebloemen aan het schilderen is. Blijkbaar vond hij dit heel typerend voor zijn Nederlandse collega. Hij was erg dol op de stillevens met zonnebloemen en wilde er graag een kopie van hebben.

Ook Van Gogh zelf was trots op zijn meesterwerken. De twee beste stuurde hij naar een tentoonstelling in Brussel, waar ze goed ontvangen werden. In een brief vergeleek hij zichzelf met andere bloemenschilders en zei: ‘Je weet dat Jeannin de pioen heeft, Quost de stokroos, maar ik, ik heb een beetje de zonnebloem’.

Copyright 2005-2014 - Van Gogh Museum | Colofon | Disclaimer | Links