Het gele huis ('De straat'), 1888

Vincent van Gogh (1853-1890)

  • Olieverf op doek, 72 X 91.5 cm
  • Van Gogh Museum, Amsterdam
    (Vincent van Gogh Stichting)
  • F 464

Dit schilderij is tot en met 1 september 2014 te zien in de tentoonstelling Colours of the North, Colours of the South in Arles.

In mei 1888 huurde Van Gogh vier kamers in het rechter deel van het huis aan de Place Lamartine in Arles. Zijn woning is herkenbaar aan de groene luiken, daar achter lag zijn slaapkamer. Eindelijk had Van Gogh een plaats gevonden waar hij niet alleen kon schilderen maar ook vrienden kon laten logeren. Uiteindelijk wilde hij graag een ‘atelier van het zuiden’ stichten, waar een groep eensgezinden samen kon werken.

Zoals hij dat eerder al had gedaan in Nuenen en Parijs, geeft Van Gogh in dit schilderij zijn naaste omgeving weer. Links is het restaurant te zien waar hij vaak ging eten. Rechts achter de eerste spoorbrug woonde zijn vriend, de postbode Joseph Roulin.
Dit stadsgezicht is daarnaast een compositie in contrasterende kleuren. ‘Want het is machtig, die gele huizen in de zon en dan de onvergelijkelijke helderheid van het blauw’, schreef hij aan Theo, in de brief waarin hij hem ook een tekening naar het schilderij stuurde.

Meer informatie over "Het gele huis ('De straat')"

Het moderne leven

Het schilderij, door Van Gogh zelf ‘La Rue’ (de straat) genoemd, is kenmerkend voor zijn belangstelling in het gewone leven, zowel op het platteland als in de stad. Dat de compositie wordt afgesloten door een straatlantaarn (links) en een spoorbrug (rechts), is zeker niet toevallig. Gaslicht en stoomtreinen – twee uitvindingen van de 19de eeuw – golden voor veel kunstenaars als symbolen van de vooruitgang en het moderne leven. Regelmatig heeft Van Gogh dan ook snel groeiende buitenwijken, straatverlichting en treinen afgebeeld.

Een raadsel in dit werk zijn de lange hopen aarde op de voorgrond. Misschien werden, in die tijd gasleidingen aangelegd voor particulier gebruik. Het is bekend dat Van Gogh de nieuwe energievorm gebruikte om ook ’s avonds –bij gaslicht– te kunnen schilderen.
Nadat Van Gogh verhuisd was en de nodige meubels had aangeschaft, was hij druk bezig met de inrichting van het gele huis. Voor de decoratie van de kamers had hij onder andere zijn eigen schilderijen van de Zonnebloemen in gedachten.

Leo Jansen over 'Het gele huis'

Copyright 2005-2014 - Van Gogh Museum | Colofon | Disclaimer | Links